L’Affaire du rubis (Arnaud Beaujeu), Acte III

III – La poursuite

1 – Le puits

Au logis de la mère et ses trois enfants. C’est un rez-de-chaussée obscur qui donne sur une cour à l’angle de laquelle se trouve un puits. Jacques, blessé, est allongé sur une paillasse.

La Mère : Marie, va donner à boire à ton frère.

La petite Marie : oui man !

La petite va remplir un gobelet dans le seau à côté du puits puis le porte à Jacques qui boit difficilement.

La Mère : Marie, sais-tu où est passé Samuel ?

La petite Marie : Nan !

La Mère : Toujours en train de vadrouiller celui-là ! Tiens, viens m’aider à pétrir la pâte…

On frappe plusieurs coups sourds à la porte.

La Mère : On vient… On vient…

Elle se lève pour aller ouvrir. Apparaissent Tue-la-Mort, Grippe-Soleil et Trousse-Caille. La Mère va aussitôt prendre Marie dans ses bras.

Tue-la-Mort : Alors, la Mère, il paraît que ton Jacquot l’a échappé belle !

La Mère (interdite) : Je ne vous connais pas.

Tue-la-Mort : Nous sommes les truands de Lyon. Tu nous connais au moins de réputation !

La Mère ne répond pas. Marie commence à pleurnicher.

Tue-la-Mort : Nous cherchons ton Samuel.

La Mère (très inquiète) : Samuel n’est pas là. Que pouvez-vous bien lui vouloir ? Il n’a rien à voir avec vous.

Tue-la-Mort (sortant un couteau) : Est-ce qu’il ne t’aurait pas remis quelque chose par hasard, la Mère ?

La Mère : Je ne vois pas ce que vous voulez dire.

Tue-la-Mort : Ah bien, tu ne vois pas ! Grippe-soleil et Trousse-Caille, fouillez le taudis. Je m’occupe de la Mère.

Pendant qu’il a mis le couteau sous la gorge de la Mère, la petite Marie est allée se réfugier derrière le puits. Les deux Truands retournent tout de fond en comble.

Tue-la-Mort : Regardez aussi sous la paillasse !

Grippe-soleil et Trousse-Caille renversent la paillasse, faisant tomber Jacques à terre, lequel pousse un cri de douleur auquel répond un gémissement de la Mère.

Grippe-soleil : Il n’y a rien, Tue-la-Mort ! Ce satané gamin l’a sûrement avec lui.

La Mère : De quoi parlez-vous ?

Tue-la-Mort (l’ayant relâchée) : De rien, la Mère. Si on te demande, dis que tu ne nous as pas vus. Nous saurons bien trouver ton Samuel, va ! Attends-toi à nous voir revenir…

Au moment où les truands s’apprêtent à sortir, le gardiateur entouré de sept gardes fait irruption. Aucun moyen pour les truands de s’échapper.

Le gardiateur (à celui qui a témoigné) : Lequel de ces sbires reconnais-tu, garde ?

Le garde (désignant Grippe-Soleil) : Sans aucun doute, c’est bien lui !

Le gardiateur : Eh bien qu’on le mette aux fers, avec ses compagnons. Nous saurons bien les faire parler.

Au moment où les gardes s’apprêtent à arrêter les truands, on entend un bruit du côté du puits. La Mère pensant que c’est Marie l’appelle auprès d’elle. La petite d’abord ne bouge pas, puis vient la rejoindre. Les gardes attachent les truands, quand un bruit se fait de nouveau entendre. Cette fois, c’est une pierre qui tombe au fond du puits. Le gardiateur s’approche quand Samuel surgit comme un diable et parvient à s’enfuir par la porte, sans que les gardes ni le gardiateur n’aient eu le temps de réagir.

La Mère (stupéfiée) : Samuel ! Samuel !

Tue-la-Mort (au gardiateur, entre ses dents) : C’est plutôt après lui que vous devriez chercher…

Le gardiateur (à quatre de ses gardes) : Menez ces trois ribauds, à la prison Saint-Jean. (Aux trois autres gardes) Quant à vous, suivez-moi ! On va retrouver ce gamin !

2 – A travers les ruelles

Poursuivi par les gardes, Samuel se faufile à travers une ruelle obscure.

Un garde : Il est parti de ce côté !

Le gardiateur : Hâtez-vous !

Les gardes s’engouffrent dans la ruelle. Mais Samuel a déjà bifurqué et se tient immobile contre le mur d’une impasse, pendant que les gardes le dépassent. Une fois qu’ils se sont éloignés, il prend la rue à rebrousse-poil, quand il tombe nez-à-nez avec le Malingreux armé d’un poignard.

Le Malingreux : Alors, salopard ! Donne-moi le rubis et tu as la vie sauve !

Au moment où le Malingreux veut l’empoigner, Samuel esquive à la fois le poing et le poignard et parvient à passer. Il court de toutes ses forces à travers ruelles et passages, évitant charrois, tréteaux et animaux. Aidés par des chalands, les gardes ont retrouvé sa trace. Il fuit en direction de la Porte Saint-Georges pour traverser le pont.

Un chaland : Arrête-toi, malheureux, tu n’as aucune chance !

Mais Samuel poursuit sa course malgré tout. A la porte Saint-Georges se tient assis le Sabouleux qui place sa canne en travers du passage. Samuel, n’ayant pas eu le temps de la voir, trébuche de tout son long et lâche le rubis qu’il tenait dans sa main.

Le Sabouleux : Nous y voilà !

Et comme il se précipite pour ramasser la pierre précieuse, Samuel comme un furibond se redresse et bondit sur le rubis en même temps.

Le Sabouleux (le frappant de sa canne) : Lâche-le !

Samuel : Pas question !

Il s’empare de la canne et la jette bien loin. Le Sabouleux perd l’équilibre. Samuel aussitôt s’élance vers le Pont.

3 – Le Pont sur la Saône

Alors que les gardes arrivent à la Porte Saint-Georges, le Sabouleux s’éclipse en boitillant.

Le gardiateur (apercevant l’adolescent) : Emparez-vous de lui !

Le bourgeois drapier qui finit de traverser le Pont dans l’autre sens, se fait bousculer par Samuel.

Le bourgeois drapier (le reconnaissant) : Mais je t’ai vu dans la montée, lors du passage du Pape !

Samuel ne lui répond pas. Le drapier se fait bousculer une seconde fois par les gardes.

Le bourgeois drapier : Doucement ! Doucement !

Arrivé au milieu du Pont, Samuel aperçoit une mendiante, la main tendue pour faire l’aumône. Il lui glisse aussitôt le rubis dans la main. Les gardes n’ont rien vu.

Les gardes : Arrête-toi, gamin !

Mais Samuel est déjà debout sur le parapet, prêt à sauter dans la Saône. Tous se sont arrêtés.

Le gardiateur : Attends ! Attends ! Gamin !

Samuel ne l’écoute pas. Il saute et disparaît au fond du fleuve tourbillonnant. Nul ne saura s’il en réchappera.

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